משחקי סודוקו

סודוקו הופיע לראשונה ב1984 ביפן, כמשחק חשיבה שפורסם בעיתונות להנאת הקוראים, אבל סיפור התפתחותו והגעתו למערב הוא סיפור-מסע עם מקורות והתפתחויות בנקודות שונות רחבי העולם. גרסאות מוקדמות יותר של משחק הסודוקו , עם פחות אלמנטים בחידה, הופיעו לראשונה דווקא במערב: במאה ה-18 המציא המתמטיקאי השוויצי לאונרד אוילר משחק הקרוי "ריבועי קסם" או "ריבועים לטיניים”, והיו בו אותיות ולא מספרים. המשחק שהמציא אוילר פורסם לראשונה למעלה משתי מאות וחצי לאחר מכן [!] ודווקא בניו יורק, בעיתון יעודי לתשבצים וחידות.
גרסת-אב נוספת למשחק הסודוקו הופיעה בצרפת בסוף המאה ה-19, הפעם בעיתון חדשות רגיל. מי שהביא את בשורת הסודוקו אל המערב ב2004 היה שופט ניו זילנדי בשם וויין גולד, שהתגורר ביפן.
הוא פרסם חידות סודוקו ב"טיימס הבריטי", והטורים היומיים שהפכו ללהיט הביאו להפצת הסודוקו לאוסטרליה, ישראל וארה"ב.
סודוקו הוא חידת-תשבץ שבמקום אותיות יש בה מספרים.

מטרת המשחק היא למקם תשעה סמלים, שבדרך כלל יהיו ספרות מאחד עד תשע, בתשבץ הסודוקו.

כך שבכל טור שורה ומצולע כל סמל יופיע רק פעם אחת. בלוח יש כמה סמלים שצריך להתייחס אליהם כשבוחרים היכן למקם את הסמלים במהלך המשחק.

אליפות העולם הראשונה בסודוקו התקיימה ב2006, השופט בתחרות היה וויין גולד – שהביא כאמור את הסודוקו אל המערב. הזוכה הייתה הכלכלנית יאנה טיילובה. באליפויות העולם של 2007 ו2008 זכה תומאס סניידר, שהגיע באליפות הראשונה למקום השני. בנוסף להיותו משחק מהנה, לסודוקו, יחד עם תשבצים ותשחצים אחרים, תפקיד חשוב בשיפור ושיקום הזיכרון של אנשים שזכרונם מתדרדר או נפגע; למשל, אנשים שזכרונם נפגע זמנית לאחר החלמה ממחלת הסרטן, או כמלחמה באלצהיימר. הערך של משחק הסודוקו הוא בהיותו דרך מהנה ומאתגרת לשפר את הזיכרון ולאמנו. באתר הישראלי נסיכת המדעים ניתן למצוא דיונים מעניינים על סודוקו בהם מתחבטים הכותבים על מציאת אלגוריתם שיאפשר פתירה של כל חידות הסודוקו.
הדיונים באתר מספקים מידע רב על המדענים והחוקרים שהרהוריהם המדעיים שימשו בסיס לסודוקו, בנוסף לאוילר, ושופכים אור על ההיסטוריה המדעית המרתקת של המשחק האהוב.